Analysis of transfers 2018-2019

El inicio de la temporada de ciclismo está a nuestra puerta y antes de empezar a seguir las primeras carreras en el hemisferio sur, es necesario un breve análisis de las transferencias de inicio de temporada.  Estas transferencias estuvieron marcadas principalmente por la disolución del equipo de la BMC, cuya estructura se fusionó con la del equipo polaco de la CCC, y por el dominio financiero de los equipos de la Península Arábica.

No hay necesidad de esconderlo, el mercato invernal no fue marcado por ningún cambio importante este año. Los grandes líderes del pelotón no cambiaron sus uniformes y sí no fuera por el final del experimento del BMC, no tendríamos mucho que decir. Porque aunque una gran parte de los hombres de rojo y negro acompañaron a Greg Van Avermaet en el nuevo equipo de la gira mundial de la CCC, nombres tan importantes como Richie Porte (Trek), Rohan DennisDylan Teuns (Bahrein), Alberto BettiolTejay Van Garderen (EF Drapac), Jempy Drucker (Bora Hansgrohe), Nicolas Roche (Team Sunweb), Juergen Roelantds (Movistar) o Stefan Kung (Grouporama FDJ) han elegido otro camino. Si nos fijamos bien, a Van Avermaet no le quedan muchos coequiperos experimentados, que tal vez nunca necesitó de un ejercito que lo rodeara, pero que probablemente se sentirá solo en los grandes compromisos.  Por otro lado, seguimos con mucho interés la llegada a un equipo de primera del joven velocista italo-polaco Jakub Marezcko, que probablemente se sentirá cómodo en un ambiente eslavo, pero que tendrá que encontrarse un tren para ser competitivo en carreras de alto nivel.

También hemos notado que el mercato de fichajes del ciclismo está empezando a parecerse poco a poco al de la liga francesa de fútbol, la Ligue 1: los equipos financiados con dinero de la Península Arábica se divierten, los demás están haciendo lo que pueden. De hecho, si los Emiratos Árabes Unidos se contentaron con dar un gran golpe contratando a Fernando Gaviria, el equipo Bahrein-Mérida fue el más activo del mercato. El equipo de Brent Copeland ha dejado ir a los hermanos Izagirre a Astana, pero se ha reforzado a todos los niveles, con el campeón del mundo de CLM Rohan Dennis, un velocista emergente como Phil Bauhaus, un luchador como Dylan Teuns y escaladores como Damiano Caruso o Jan Tratnik que serán útiles para ayudar a Vincenzo Nibali en las grandes giras.

Los otros equipos que han sido fortalecidos son obviamente los que más decepcionaron en gran medida en el 2018. Empezando por Team Dimension Data, que atrajo a uno de los grandes hombres de 2018, Michael Valgren. El danés será el líder en las carreras de un día para el equipo sudafricano, donde también puede contar con otros fichajes como Giacomo NizzoloRoman Kreuziger o Enrico Gasparotto. En cuanto al equipo Katusha, veremos si la llegada de Jens DebusschereDani Navarro y Enrico Battaglin puede enderezar un barco a la deriva el cual logró librarse del enigma de Tony Martin, que partió hacia Lotto Jumbo.

La otra gran novedad de la temporada 2019 es el cambio de equipo de André Greipel. El Gorila de Rostock decidió terminar su carrera en un equipo menor (Arkea Samsic, con Warren Barguill) y fue reemplazado inmediatamente por Caleb Ewan en Lotto-Soudal. El velocista australiano obviamente tuvo dificultades para digerir la decisión de Mitchelton-Scott de centrarse en la clasificación general de las grandes giras de 2018 y seguir los pasos de su ilustre predecesor en la Lotería, Robby McEwen. Con un tren que funciona bien como el de la selección belga, la combinación podría ser devastadora.

Por lo demás, cabe destacar que Quick Step ha seguido reduciendo su plantilla a pesar de la llegada del nuevo patrocinador, Deuceunink, dejando a su estrella Fernando Gaviria, ganador del Tour de Flandes en 2018, Nicki Terpstra (Direct Energie), a los prometedores Laurens De Plus (Lotto Jumbo) y Max Schachmann (Bora) sin contratar sus remplazos. Pero no nos preocupamos demasiado por el equipo de Patrick Lefevere, que batió todos los récords de victorias en el 2018 después de dejar ir a Marcel Kittel, Dan Martin y Matteo Trentin, sobre todo porque con Remco Evenpoel, ahora tiene al "nuevo Merckx" en sus filas.... 

Una transferencia interesante a seguir es obviamente la llegada de Richie Porte a Trek - Segafredo, para comprobar si el legendario maleficio del Tasmaniano estaba ligado al color de su camiseta... El australiano también contará con el apoyo de Giulio Ciccone e Ivan Sosa, dos jóvenes corredores que han tenido buenos resultados en los equipos profesionales italianos. También seguiremos con interés la sorprendente llegada de Stefan Kung a Groupama - FDJ para garantizar victorias en el CLM pero también, quién sabe, para resultados en los adoquines del Norte.

Por último, queremos saludar a tres grandes ciclistas de esta década que ya no estarán en la carretera en 2019: Sylvain Chavanel, Pippo Pozzato y Premieslav Niemec. Gracias y muchos éxitos.

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